Le trajet idéal et à pied pour visiter Toronto

Toronto de nuit

Alors que le temps se réchauffe et que les jours s’allongent, les plages et les patios s’ouvrent enfin, et l’atmosphère à Toronto s’installe sur un rythme plus détendu. C’est le moment idéal pour explorer la ville à pied, en découvrant sa diversité de première main plutôt que par la fenêtre d’un tramway. Voici un mini guide de marche pour la ville afin que vous puissiez être sûr de voir certains de ses meilleurs sites tout en vous promenant avec une glace à la main.

Place Yonge-Dundas

Commencez la visite à pied en plein cœur de la ville, sur la place la plus fréquentée de Toronto, considérée comme le cœur du centre-ville. Selon l’heure, la place Yonge-Dundas va grouiller de navetteurs matinaux, d’acheteurs de Noël de dernière minute ou de fêtards nocturnes en route vers le quartier des divertissements tout proche. Pendant les mois d’été, des concerts, des festivals et des événements gratuits ont lieu sur la place, et le mardi soir de juin à août, des projections de films gratuites se déroulent au coucher du soleil.

Le Centre Eaton

Situé juste à côté de Yonge-Dundas Square, le Centre Eaton de Toronto est l’une des attractions touristiques les plus populaires de la ville. Le Centre Eaton, qui fait partie depuis longtemps de l’histoire du commerce de détail à Toronto, abrite plus de 250 détaillants. Promenez-vous dans le centre commercial animé pour vous faire une idée de la taille gigantesque de l’endroit, puis prenez une bouchée ou un rafraîchissement dans l’Urban Eatery en chemin.

Place Nathan Phillips

En sortant du Centre Eaton par la sortie de Queen Street, tournez à droite et dirigez-vous vers le Nathan Phillips Square, à quelques pâtés de maisons du centre commercial. En passant devant le magnifique et roman vieil hôtel de ville, vous arriverez sur la place à temps pour voir les fontaines jaillir. En hiver, le bassin réfléchissant devient une patinoire populaire, et pendant les mois les plus chauds, la zone devient un site de concerts, d’expositions d’art, d’un marché agricole hebdomadaire, de rassemblements civiques et d’autres événements publics. Des études montrent qu’environ 1,5 million de personnes visitent cette place urbaine chaque année.

Centre du front de mer

Depuis Nathan Phillips Square, allez plein sud le long de Bay Street, ce qui vous donnera une idée du quartier des affaires de la ville, parfois appelé « Old Toronto ». Traversez les rues Queen et King, deux des principales artères est-ouest de la ville, et lorsque vous atteindrez la rue Front, arrêtez-vous pour regarder le luxueux Fairmont Royal York Hotel, qui était le plus haut bâtiment de Toronto lorsqu’il a ouvert ses portes en 1929, avec ses 28 étages. L’hôtel a été la résidence de choix de la reine Elizabeth II et d’autres membres de la famille royale lorsqu’ils étaient à Toronto. En continuant vers le sud, vous passerez également devant l’Air Canada Centre, le site des matchs à domicile de nombreuses équipes sportives professionnelles de Toronto, dont les Raptors et les Maple Leafs.

Enfin, vous atteindrez le Harbourfront Centre. Situé sur les rives du lac Ontario, Harbourfront est un centre de loisirs et de divertissement sous le soleil d’été. Arrêtez-vous pour déguster une glace et flânez vers l’ouest le long des quais tout en admirant la vue magnifique sur les îles de Toronto.

Centre Rogers

Maintenant que vous vous êtes un peu détendu, vous pouvez vous diriger à nouveau vers le nord en suivant l’avenue Spadina. En chemin, vous passerez devant le Rogers Centre, un stade polyvalent qui est surtout connu comme le domicile des Blue Jays de Toronto, la seule équipe de base-ball de la ligue majeure du Canada. Appelé à l’origine le SkyDome – et encore affectueusement appelé ainsi par certains Torontois – il se trouve juste en dessous de la Tour CN, alors jetez un coup d’œil à cette scène typiquement torontoise avant de repartir.

Fashion District & Chinatown

En continuant vers le nord sur Spadina, vous allez passer par le Fashion District de Toronto, qui a été à l’origine le centre de la fabrication textile de la ville au début du XXe siècle. Aujourd’hui, un grand nombre d’anciennes usines et entrepôts de vêtements, aujourd’hui rénovés, abritent des studios et des galeries d’art, des éditeurs, des bureaux de conception de logiciels et de technologies, ainsi que des appartements et des lofts.

Notez le contraste en continuant vers le nord et, après avoir traversé Queen Street, vous vous retrouvez dans le quartier chinois. Soudain, des marchés, des magasins et des restaurants animés bordent la rue, et le choix est immense ! C’est l’un des plus grands quartiers chinois d’Amérique du Nord, et il est incontournable lorsqu’on se trouve à Toronto. Après avoir fait le plein de curiosités et d’odeurs, faites un petit plongeon vers l’ouest en passant par Baldwin Street.

Le marché de Kensington

Ah, Kensington. L’un des quartiers les plus emblématiques de la ville – et longtemps considéré comme l’un des plus branchés – prenez votre temps pour vous promener dans ce quartier. Vous y trouverez un grand nombre de boutiques vintage et de produits diététiques éclectiques, des cafés, des marchés latins, des magasins de viande et de fromage spécialisés, des boulangeries, et bien d’autres choses encore. Le dimanche, les rues de Kensington Market sont classées « zone interdite aux voitures ». C’est donc peut-être le meilleur moment pour venir explorer et prendre des photos du style excentrique du quartier. Faites également une pause snack chez Wanda’s Pie in the Sky, une boulangerie qui propose des desserts incontournables.

L’Université de Toronto, le campus St George et Queen’s Park

Maintenant que vous avez vu Kensington et fait le plein de dessert, vous allez continuer à marcher vers le nord en direction de Bloor Street. En sortant des sentiers battus, vous allez couper à travers le grand campus de l’Université de Toronto, qui ressemble à un parc du centre-ville. Le campus compte de nombreux bâtiments historiques et magnifiques disséminés un peu partout, et l’espace vert est un répit bienvenu par rapport aux zones animées que vous avez vues jusqu’à présent. De là, vous pourrez également voir Queen’s Park, les bâtiments du gouvernement provincial de l’Ontario.

Le Musée royal de l’Ontario

Le Musée royal de l’Ontario se trouve dans la rue Bloor, à l’entrée de l’Université de Toronto, où cette visite s’achève. Nul doute que vous êtes épuisé après cette longue journée de marche dans la ville ! Que vous choisissiez ou non de vous rendre à l’intérieur du ROM pour visiter ses expositions innovantes, l’architecture frappante et inhabituelle du bâtiment vaut la peine d’être admirée de l’extérieur. Certains l’adorent, d’autres le détestent, mais il est indéniablement mémorable. De là, vous pouvez vous diriger vers l’ouest dans l’annexe ou vers l’est dans Yorkville – il y a encore beaucoup à voir ! Mais si vous avez besoin d’un endroit pour enfin reposer vos pieds fatigués, vous pouvez marcher deux minutes vers le nord jusqu’à l’Académie de Bedford, un gastropub décontracté et populaire installé dans un manoir converti.

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